Гепатит С – це антропонозне вірусне захворювання з парентеральним шляхом передачі. Зараження також можливе через пошкоджену шкіру і слизові оболонки, але найбільш небезпечним фактором передачі є кров. В першу чергу вірус вражає нирки, щитовидну або підшлункову залозу, а потім переходить на печінку, викликаючи цироз або рак. Складність діагностики і лікування гепатиту С полягає в тому, що до певного моменту (до декількох десятків років) він може протікати безсимптомно, або ж має неспецифічні симптоми, схожі до інших хронічних інфекцій (астенія, слабкість, стомлюваність). Через таку здатність до маскування під безліч інших захворювань гепатит С часто називають «ласкавим вбивцею».