Гепатит С — это антропонозное вирусное заболевание, с парентеральным путем передачи. Заражение также возможно через поврежденную кожу и слизистые, но наиболее опасным фактором передачи является кровь. В первую очередь вирус атакует почки, щитовидную или поджелудочную железу, а затем переходит на печень, вызывая цирроз или рак. Сложность диагностики и лечения гепатита С заключается в том, что до определенного момента (до десятков лет) он может протекать бессимптомно, или же имеет неспецифичные симптомы, сходные с другими хроническими инфекциями (астения, слабость, утомляемость). Из-за такой способности маскироваться под множество других заболеваний гепатит С часто называют «ласковым убийцей».